Un essai clinique montre qu’un médicament contre la polyarthrite rhumatoïde pourrait prévenir la maladie

Un essai clinique montre qu’un médicament contre la polyarthrite rhumatoïde pourrait prévenir la maladie

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Un médicament utilisé pour traiter la polyarthrite rhumatoïde pourrait également prévenir la maladie chez les personnes jugées à risque. Résultats d’un essai clinique de phase 2b, publiés aujourd’hui dans La Lancette par des chercheurs dirigés par le King’s College de Londres, donnent de l’espoir aux personnes souffrant d’arthrite après qu’il a été démontré que l’abatacept, un médicament biologique, réduit la progression de cette maladie inflammatoire chronique angoissante.

La polyarthrite rhumatoïde touche un demi-million de personnes au Royaume-Uni et se développe lorsque le système immunitaire de l’organisme s’attaque, provoquant des douleurs articulaires, un gonflement et un handicap important. La maladie débute le plus souvent à un âge moyen, mais des groupes d’âge beaucoup plus jeunes peuvent être touchés et, jusqu’à présent, il n’existe ni traitement ni prévention.

L’abatacept est actuellement utilisé comme traitement efficace de deuxième ou troisième intention pour les personnes vivant avec une polyarthrite rhumatoïde établie, et est administré par injections hebdomadaires à domicile ou à l’hôpital via une perfusion.

Des chercheurs du King’s College de Londres ont recruté 213 patients présentant un risque élevé de développer la maladie afin de comprendre si un traitement d’un an avec ce médicament biologique pouvait être utilisé pour prévenir la progression vers la polyarthrite rhumatoïde.

Ils ont recruté des hommes et des femmes de plus de 18 ans présentant des symptômes précoces tels que des douleurs articulaires mais aucun gonflement des articulations, et ont traité la moitié avec le médicament et l’autre moitié avec un placebo chaque semaine pendant un an. Le médicament à l’étude a ensuite été arrêté et les participants à l’étude ont été suivis pendant 12 mois supplémentaires.

Après douze mois de traitement, 6 % des patients traités par abatacept avaient développé une arthrite, contre 29 % dans le bras placebo. Au bout de 24 mois, les différences étaient toujours significatives, avec un total de 25 % évoluant vers une polyarthrite rhumatoïde dans le bras abatacept, contre 37 % dans le bras placebo.

Le professeur Andrew Cope, du King’s College de Londres, a déclaré : « Il s’agit du plus grand essai de prévention de la polyarthrite rhumatoïde à ce jour et du premier à montrer qu’un traitement autorisé pour une utilisation dans le traitement de la polyarthrite rhumatoïde établie est également efficace pour prévenir l’apparition de la maladie chez les personnes à Ces premiers résultats pourraient être une bonne nouvelle pour les personnes à risque d’arthrite, car nous montrons que le médicament prévient non seulement l’apparition de la maladie pendant la phase de traitement, mais peut également soulager les symptômes tels que la douleur et la fatigue. C’est également une nouvelle prometteuse pour le NHS car la maladie affecte les gens à mesure qu’ils vieillissent et deviendra plus coûteuse à traiter avec une population vieillissante croissante. »

Les résultats secondaires de l’essai ont montré que l’abatacept était associé à des améliorations des scores de douleur, des mesures de la fonction et de la qualité de vie, ainsi qu’à des scores plus faibles d’inflammation de la muqueuse des articulations détectables par échographie.

Philip Day, ingénieur logiciel de 35 ans et fondateur de FootballMatcher d’Eltham, présentait un risque élevé de polyarthrite rhumatoïde. Passionné de football, les douleurs articulaires de Philip l’ont dissuadé de jouer et ont affecté sa vie de tous les jours. Il a été inscrit à l’essai en 2018, à l’âge de 30 ans, et s’est vu prescrire de l’abatacept.

Il a déclaré : “La douleur est devenue si terrible que j’ai arrêté d’aller au football, je suis devenu plus paresseux et je me sentais de plus en plus mal physiquement et mentalement. La douleur était imprévisible, elle apparaissait dans mes genoux un jour, mes coudes le lendemain, et puis mon poignets ou même mon cou. À l’époque, ma femme et moi voulions avoir des enfants et j’ai réalisé que mon avenir était assez sombre si la maladie progressait. J’ai toujours voulu être le genre de père qui jouait au football avec son fils et moi. Je savais que la douleur m’empêcherait de réaliser ce rêve.

« S’inscrire à l’essai était une évidence ; c’était une lueur d’espoir dans une période sombre. En quelques mois, je n’avais plus de douleurs et cinq ans plus tard, je dirais que j’ai été guéri. Je peux jouer au football avec mon fils de trois ans et mener une vie normale.”

Un traitement d’un an par l’abatacept coûte au NHS environ 10 000 £ par patient et n’est pas sans risque. Les effets secondaires comprennent des infections des voies respiratoires supérieures, des étourdissements, des nausées et de la diarrhée, mais ils sont généralement légers.

Le professeur Cope a ajouté : « Il n’existe actuellement aucun médicament disponible pour prévenir cette maladie potentiellement invalidante. Nos prochaines étapes consistent à comprendre plus en détail les personnes à risque afin que nous puissions être absolument sûrs que celles qui présentent le risque le plus élevé de développer une polyarthrite rhumatoïde reçoivent le médicament. “

Le professeur Sir Ravinder N Maini FRS FMedSci FRCP, rhumatologue, qui n’a pas participé à la recherche, a déclaré : « Le professeur Cope et ses collègues du King’s College de Londres, en collaboration avec des chercheurs du Royaume-Uni et des Pays-Bas, ont publié les résultats d’un essai clinique passionnant. dans La Lancettece qui démontre qu’il est désormais possible de prévenir l’apparition de la PR, une maladie qui reste incurable malgré les grands progrès réalisés dans son traitement dans un passé récent.

“Les résultats montrent clairement que pendant la période de traitement, presque tous les individus recevant le médicament biologique n’ont présenté aucun symptôme ou signe de PR par rapport à la population témoin parmi de nombreuses PR plus développées. Dans la période de suivi d’un an sans traitement, il est intéressant à noter que certains semblaient entrer en rémission.

“La prévention de la maladie est, bien entendu, un objectif hautement souhaitable pour prévenir les ravages de la PR invalidante, qui est associée à un fardeau social et financier important. De nombreuses autres questions découlent de cette étude importante. Par exemple, cette approche préventive sera-t-elle sûre et rentable s’il est poursuivi à long terme ou la sélection des populations appropriées peut-elle être affinée afin que seules celles susceptibles d’en bénéficier le plus soient traitées avec un traitement de courte durée ?

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