La kétamine peut-elle aider à lutter contre la dépression ?

La kétamine peut-elle aider à lutter contre la dépression ?

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La kétamine existe depuis des décennies, mais elle est maintenant approuvée pour aider les personnes souffrant de dépression résistante au traitement et de dépression majeure.

Lorsque la kétamine a été introduite comme anesthésique pendant la guerre du Vietnam, ses avantages étaient nombreux : elle pouvait aider à induire une anesthésie, à améliorer les effets d’autres médicaments et à gérer la douleur à des doses plus faibles.

Maintenant, cela peut également être une option de traitement précieuse pour certaines personnes vivant avec une dépression résistante au traitement.

Qu’est-ce que la kétamine ?

La kétamine est un médicament utilisé en médecine humaine et animale. Il est bien connu pour être utilisé pour induire une anesthésie ou gérer la douleur.

«Traditionnellement, la kétamine était utilisée comme anesthésique et a été utilisée à cette fin au cours des dernières décennies», explique le Dr Carrie Lam, médecin certifié en médecine familiale et en médecine anti-âge et régénérative de Tustin, en Californie.

“Mais les médecins qui l’ont utilisé ont commencé à remarquer des effets inattendus intéressants : la suppression de la dépression en quelques heures, et le fait qu’il était si robuste qu’il pouvait dissuader rapidement les cas désespérés de suicide”, ajoute-t-elle.

En tant qu’anesthésique dissociatif, le médicament peut vous faire vous sentir détaché de vos pensées ou de la réalité. Il peut également provoquer des hallucinations, de la confusion ou un sentiment d’euphorie.

Deux formes principales de kétamine sont disponibles dans le commerce :

  • Kétamine racémique est le formulaire original approuvé par la Food and Drug Administration (FDA). Ce médicament à action rapide est généralement administré en perfusion dans la circulation sanguine pour l’anesthésie. La plupart des recherches portant sur l’utilisation de la kétamine se concentrent sur les infusions de kétamine racémique.
  • Eskétamine est une nouvelle forme de kétamine, sous le nom de marque Spravato. Il est apparu en 2019 sous forme de spray nasal. Ce médicament est spécifiquement développé comme traitement à domicile pour la dépression majeure. L’eskétamine se lie plus étroitement aux récepteurs du cerveau, ce qui signifie qu’elle peut obtenir des résultats cliniques à des doses plus faibles.

L’utilisation de kétamine sans conseils professionnels peut être dangereuse. Dans certains cas, le médicament peut provoquer des convulsions, une perte de conscience et même être fatal.

Lorsqu’une personne prend la drogue à des fins récréatives, elle peut constater qu’elle a besoin de plus en plus de kétamine pour obtenir les effets souhaités. Cela augmente le risque d’une issue potentiellement fatale.

En raison de son potentiel d’abus, la kétamine est considérée comme un médicament de l’annexe 3 sur la liste des substances contrôlées de la Drug Enforcement Administration (DEA).

Kétamine et dépression : que dit la recherche ?

Vivre avec la dépression n’est pas facile, et lorsque vos symptômes ne répondent pas aux traitements de première intention, vous pouvez avoir l’impression que rien ne vous aidera.

Lorsque vous avez épuisé les autres options, votre équipe de santé mentale peut vous recommander un traitement à la kétamine.

Des recherches de 2019 suggèrent que le traitement à la kétamine peut améliorer considérablement les symptômes de la dépression sévère.

Les professionnels de la santé peuvent administrer de la kétamine sous différentes formes, notamment des infusions et des sprays nasaux.

Il n’est pas encore clair s’il existe une différence de résultats entre les différents types de traitement à la kétamine, y compris le spray nasal à l’eskétamine et les infusions de kétamine racémique. Votre médecin vous aidera à décider quelle forme de traitement à la kétamine convient le mieux à votre situation actuelle.

Bien que l’utilisation de la kétamine racémique pour la dépression ne soit pas indiquée sur l’étiquette, la plupart des recherches soutenant le traitement à la kétamine ont utilisé cette forme de médicament.

Pour cette raison, votre médecin peut préférer utiliser des infusions de kétamine au lieu du spray nasal.

Comment la kétamine améliore-t-elle les symptômes de la dépression ?

La manière exacte dont la kétamine agit sur la dépression est toujours à l’étude. Les experts pensent qu’un neurotransmetteur appelé glutamate est au cœur de l’efficacité de la kétamine.

“Jusqu’à présent, deux hypothèses principales ont été présentées pour expliquer comment la kétamine agit sur la dépression”, explique Lam.

“D’une part, des études menées par les National Institutes of Health examinent le métabolite que le corps crée lorsqu’il décompose la kétamine comme réponse possible à la façon dont la kétamine atténue rapidement la dépression, parfois en quelques heures, voire quelques minutes”, explique-t-elle.

Une autre hypothèse possible, dit Lam, est que la kétamine bloque les récepteurs du glutamate. A dose thérapeutique, la kétamine provoque une augmentation du glutamate.

Le glutamate est un acide aminé important et un neurotransmetteur. Il encourage la « neuroplasticité », c’est-à-dire la capacité du cerveau à former des connexions neuronales, en particulier lors de l’apprentissage ou après une blessure.

Le glutamate permet également aux cellules du cerveau de communiquer et peut influencer la force du signal entre les parties du cerveau.

Vivre avec la dépression peut signifier que votre neuroplasticité – la flexibilité de votre cerveau pour créer de nouvelles connexions – diminue avec le temps. Moins votre cerveau établit de connexions neuronales, plus votre fonctionnement peut être altéré.

La kétamine peut fournir à votre cerveau le boost de glutamate dont il a besoin pour aider à reconstruire ces connexions neuronales importantes.

En plus d’améliorer votre neuroplasticité grâce à la production de glutamate, d’autres bienfaits de la kétamine sont actuellement à l’étude.

Pour ajouter encore plus de complexité à la façon dont la kétamine peut affecter le cerveau, une étude de 2020 suggère qu’elle peut également influencer d’autres neurotransmetteurs, tels que la sérotonine, une substance chimique directement liée à la régulation de l’humeur et à l’inflammation.

Comment la FDA considère la kétamine

L’eskétamine est approuvée par la FDA spécifiquement comme option pour la dépression résistante au traitement et le trouble dépressif majeur avec pensées ou actions suicidaires.

La kétamine racémique, en revanche, n’est actuellement pas approuvée pour le traitement de la dépression. Il est approuvé par la FDA uniquement pour une utilisation comme anesthésique à courte durée d’action chez les humains et les animaux.

Toutes les autres utilisations, telles que le traitement de la dépression, sont considérées comme « hors AMM ».

Selon la FDA, l’utilisation hors AMM signifie :

  • utiliser de la kétamine pour traiter une maladie ou une condition médicale autre que celle pour laquelle elle a été approuvée
  • donner de la kétamine par une voie d’administration non approuvée (prendre un liquide injectable par voie orale, par exemple)
  • prescrire une dose différente de la norme recommandée (prendre un demi-comprimé lorsque l’étiquette indique 1, par exemple)

Avant qu’un médicament ne soit mis sur le marché, il doit soumettre des données scientifiques de sécurité à la FDA pour approbation. Cependant, une fois que ce médicament a été utilisé en clinique pendant des décennies, des utilisations alternatives sont largement reconnues et acceptées.

L’utilisation hors indication, lorsqu’elle est surveillée par votre équipe de traitement, peut être utile pour votre plan de traitement global.

Si votre médecin est à l’aise pour faire des recommandations hors AMM, le médicament que vous utilisez est probablement sur le marché depuis longtemps et s’appuie sur des recherches indépendantes.

“Ce n’est que très récemment que la FDA a donné à une formulation de kétamine, appelée eskétamine, la désignation à utiliser pour la dépression majeure”, explique Lam.

“Et, parce que ceux qui souffrent de dépression résistante au traitement et d’idées suicidaires ont besoin d’un soulagement très rapidement, de nombreux médecins utilisent maintenant la kétamine, avant que les chercheurs et la FDA puissent produire des résultats concluants et donner leur approbation”, ajoute-t-elle.

Quels sont les effets secondaires de la kétamine en tant qu’antidépresseur ?

Presque tous les médicaments ont des effets secondaires. En ce qui concerne les infusions de kétamine, les résultats de l’étude suggèrent que vous êtes le plus susceptible de vous sentir « étrange » ou « bizarre ».

D’autres effets secondaires peuvent inclure :

  • difficulté à parler
  • engourdissement
  • dissociation
  • une sensation de flottement
  • distorsions visuelles
  • hypertension artérielle
  • nausées ou vomissements

Les fabricants du produit à base d’eskétamine, Spravato, notent des effets secondaires similaires, mais déclarent également qu’il peut y avoir un risque d’abus à mesure que le produit devient plus disponible pour une utilisation à domicile.

L’abus de kétamine peut entraîner un certain nombre d’effets secondaires psychologiques et physiques, notamment :

  • douleur abdominale intense
  • anomalies de la vessie
  • problèmes rénaux
  • hallucinations

Traitements de première ligne de la dépression

Vous pourriez penser que la kétamine semble être la solution parfaite pour la dépression, mais elle n’est toujours pas considérée comme une option de première intention pour la plupart des gens.

La kétamine est prometteuse en tant que traitement de la dépression, mais ses effets et ses résultats à long terme ne sont pas encore bien compris.

« Bien sûr, les avantages de la kétamine ne doivent pas être considérés comme une solution miracle. À l’heure actuelle, il est préférable de l’utiliser pour un soulagement à court terme, juste assez longtemps pour vous aider à traverser une crise et dans un programme plus holistique qui répond à vos besoins », explique Lam.

Si vous n’avez pas de pensées ou de comportements suicidaires, votre professionnel de la santé mentale voudra peut-être explorer avec vous des options de traitement plus connues au début.

Les thérapies de première intention ont montré des taux de réussite élevés dans la gestion de la dépression, avec des résultats et des marges de sécurité prouvés.

Ces traitements comprennent :

  • antidépresseurs
  • thérapie cognitivo-comportementale (TCC)
  • thérapie interpersonnelle (TPI)
  • thérapie électroconvulsive (ECT)
  • stimulation magnétique transcrânienne (TMS)

Si vous envisagez l’automutilation ou le suicide, de l’aide est disponible dès maintenant :

  • Appelez une hotline de crise, telle que la National Suicide Prevention Lifeline au 800-273-8255.
  • Textez HOME à la ligne de texte de crise au 741741.

Prochaines étapes

La dépression majeure affecte environ 17,3 millions d’adultes américains.

Vous n’êtes pas seul si vous vivez avec la dépression, et surtout si les traitements n’ont pas encore fait une grande différence ou ont cessé de fonctionner aussi efficacement.

Si votre dépression est considérée comme résistante au traitement ou si vous avez des pensées et des comportements suicidaires, le traitement à la kétamine peut être une option à action rapide à discuter avec votre équipe de traitement.

Une revue de 2019 rapporte que la kétamine peut avoir des effets antidépresseurs qui culminent à 24 heures et durent 1 à 2 semaines après la perfusion.

Votre équipe médicale peut vous aider à explorer l’utilisation de ce médicament comme option alternative – ou complémentaire – pour le soulagement de la dépression.

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