La psilocybine réduit la douleur chronique chez le rat

La psilocybine réduit la douleur chronique chez le rat

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Une équipe d’anesthésiologistes de l’Université du Michigan, travaillant avec deux collègues de Tryp Therapeutics, a découvert, par expérimentation, que les rats peuvent ressentir une réduction de la douleur chronique lorsqu’ils reçoivent des injections de psilocybine. Dans l’étude, rapportée dans la revue en libre accès Biologie actuellele groupe a provoqué des douleurs chroniques chez des rats de laboratoire et a traité certains d’entre eux avec des injections de psilocybine.

Des recherches antérieures ont suggéré qu’environ 20 % des adultes aux États-Unis ont connu des périodes de douleur chronique, une statistique qui a probablement joué un rôle dans l’épidémie actuelle d’opioïdes. Parce que ces médicaments peuvent entraîner de nombreux problèmes, les chercheurs en médecine continuent de chercher des alternatives.

La psilocybine (le composé à base de champignon qui peut provoquer des symptômes psychédéliques) a été citée par des personnes qui l’utilisent illégalement comme traitement de la douleur chronique, ce qui a amené la communauté scientifique à en prendre note. Certaines études ont déjà montré qu’il pourrait s’avérer utile dans le traitement des personnes souffrant de dépression ou de dépendances.

Pour savoir si le médicament pouvait aider à réduire la douleur chronique, l’équipe de recherche a injecté du formaldéhyde à plusieurs rats dans l’un de leurs pieds. Il a été constaté que cela entraîne une inflammation douloureuse qui peut durer plusieurs mois. Ils ont ensuite injecté à certains rats une faible dose de psilocybine, à d’autres des doses élevées et à d’autres encore de l’eau salée.

Les chercheurs ont ensuite testé la sensibilité à la douleur chez les rats en leur piquant périodiquement les pieds ou en les exposant à une plaque chauffante au cours du mois suivant. Ils ont constaté que les rats ayant reçu de la psilocybine, quelle que soit la dose, étaient nettement moins sensibles aux piqûres d’épingle. Ils n’ont constaté aucun changement lorsque les rats ont été exposés à une plaque chauffante ou chez les rats ayant reçu une injection d’eau salée.

Les chercheurs suggèrent que la psilocybine réduit la douleur chronique chez les rats, probablement en remodelant le cerveau d’une manière similaire à la manière dont la douleur chronique remodèle le cerveau. Des travaux supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si le médicament peut aider les patients humains souffrant de douleur chronique.

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