Pourquoi les problèmes de santé mentale augmentent-ils le risque de décès pendant la pandémie ?

Pourquoi les problèmes de santé mentale augmentent-ils le risque de décès pendant la pandémie ?

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  • Une étude révèle que les personnes souffrant de problèmes de santé mentale ou de déficience intellectuelle sont beaucoup plus susceptibles de mourir pendant la pandémie que les autres.
  • Plus de personnes dans ces groupes sont mortes de COVID-19 et d’autres causes.
  • Il y a probablement plusieurs raisons à cette disparité.

Selon une nouvelle étude, les personnes au Royaume-Uni souffrant de problèmes de santé mentale et de déficience intellectuelle couraient environ deux fois plus de risques de mourir que les personnes sans ces conditions avant la pandémie de COVID-19.

L’étude suggère que cette différence a considérablement augmenté pendant la pandémie, les personnes souffrant de problèmes de santé mentale et de déficience intellectuelle connaissant des taux de mortalité beaucoup plus élevés.

L’étude actuelle a considéré les «décès excessifs», une catégorie générale de décès au cours d’une période particulière par rapport aux niveaux historiques.

Selon l’auteur principal de l’étude, le Dr Jayati Das-Munshi du King’s College de Londres au Royaume-Uni :

« Les résultats de notre étude brossent un tableau saisissant de la façon dont la vulnérabilité existante des personnes souffrant de problèmes de santé mentale et de déficience intellectuelle s’est aggravée pendant la pandémie de COVID-19. Les taux de mortalité plus élevés par rapport [with] la population générale était associée à plus de décès dus à [SARS-CoV-2] l’infection elle-même, ainsi que les décès dus à d’autres causes.

Le Dr Thomas F. Betzler, directeur clinique exécutif du Montefiore Behavioral Health Center à New York, qui n’était pas impliqué dans l’étude, a confirmé pour Medical News Today que « beaucoup de nos patients ont des problèmes similaires ».

Le Dr Das-Munshi dit que les résultats de l’étude justifient une réévaluation des groupes considérés comme étant à haut risque de mourir de COVID-19 :

« Les personnes vivant avec de graves problèmes de santé mentale et des déficiences intellectuelles devraient être considérées comme un groupe vulnérable à risque de mortalité due au COVID-19 – ainsi que de décès dus à d’autres causes – tout au long de la pandémie. Nous suggérons la nécessité de prioriser la vaccination et d’optimiser les soins de santé physique et la réduction du risque de suicide avant, pendant et après les pics de [SARS-CoV-2] infection chez les personnes vivant avec des problèmes de santé mentale.

L’étude est publiée dans The Lancet Regional Health – Europe.

Un risque de mortalité beaucoup plus élevé

L’analyse de l’étude a révélé une probabilité accrue de décès chez les personnes souffrant de problèmes de santé mentale et de déficience intellectuelle au Royaume-Uni lors du premier verrouillage COVID-19 par rapport à la population générale.

Plus précisément, ils ont constaté que :

  • Les personnes ayant une déficience intellectuelle étaient 9,24 fois plus susceptibles de mourir du COVID-19.
  • Les personnes souffrant de troubles de l’alimentation étaient 4,81 fois plus susceptibles de mourir du COVID-19.
  • Les personnes atteintes de démence étaient 3,82 fois plus susceptibles de mourir du COVID-19.
  • Les personnes atteintes de troubles de la personnalité étaient 4,58 fois plus susceptibles de mourir du COVID-19.
  • Les personnes atteintes de troubles du spectre de la schizophrénie étaient 3,26 fois plus susceptibles de mourir du COVID-19.

Ces groupes ont connu un bref répit, relativement parlant, de juillet à septembre 2020 lors d’une baisse temporaire des cas de COVID-19. Au cours de ces mois, leur risque est revenu aux chances de mortalité pré-pandémique, déjà doublées.

Pourquoi cela peut se produire

MNT a demandé à Holly Kathryn Tabor, Ph.D., professeur agrégé de médecine à l’Université de Stanford, en Californie – qui n’a pas participé à l’étude – pourquoi cette disparité se produit. Elle a répondu qu’il y avait probablement plusieurs raisons.

« Il est très difficile pour les adultes ayant une déficience intellectuelle d’avoir accès aux soins de santé de base et à d’autres éléments qui sont des déterminants sociaux de la santé, et leur santé globale est beaucoup plus mauvaise », a déclaré le Dr Tabor.

Le Dr Tabor a également expliqué que les conditions citées par l’étude :

« Tous exigent que vous puissiez avoir un fournisseur de soins et aller chercher de l’aide auprès d’eux, et également avoir un filet de sécurité. Votre fournisseur de soins ne fera pas tout à votre place. Vous devez avoir des gens qui prennent soin de vous et vous surveillent. La santé, ce n’est pas seulement obtenir une ordonnance. La santé, c’est plus que d’aller chez le médecin lorsque vous avez une crise cardiaque. La santé, c’est beaucoup d’autres choses, et […] à cause de ces conditions, toutes ces personnes ont besoin d’aide pour se rendre chez un médecin.

Le Dr Betzler a souligné que ces groupes souffrent souvent de « comorbidités médicales, d’un accès retardé ou médiocre aux soins de santé, vivant dans un groupe ou dans un cadre de soins collectifs et des hospitalisations psychiatriques ».

L’effet de l’institutionnalisation

Joseph A. Stramondo, Ph.D., un autre expert non impliqué dans l’étude, se concentre sur l’intersection de la philosophie du handicap et de la bioéthique à l’Université d’État de San Diego.

Le Dr Stramondo a parlé au MNT des effets souvent néfastes de l’institutionnalisation sur certaines personnes de ces groupes. Il a rappelé l’exposé télévisé de 1972 de la Willowbrook State School à Staten Island à New York.

Dans cette couverture, a-t-il déclaré, “vous venez de voir des conditions de vie horribles, et il n’est donc pas étonnant qu’il y ait une augmentation de la mortalité des personnes handicapées vivant dans ces endroits.”

Y a-t-il des préjugés sur qui est traité?

Un facteur supplémentaire peut être les décisions de triage concernant les médecins à traiter. Au début de la pandémie, les hôpitaux des États-Unis ont dû concevoir des « normes de soins en cas de crise ».

Un certain nombre de ces politiques contenaient un langage qui excluait ouvertement ou indirectement les personnes souffrant de problèmes de santé mentale ou de déficience intellectuelle, laissant les défenseurs des personnes handicapées « à juste titre » en colère, a déclaré le Dr Tabor.

Le Dr Stramondo a déclaré au MNT que les attitudes incarnées dans les politiques discriminatoires « consistent fondamentalement à dévaloriser la vie des personnes handicapées ».

Il a expliqué : « Il y a cette présomption qu’ils ont une qualité de vie inférieure – qu’il devrait y avoir moins d’efforts pour préserver leur vie. Et je pense que nous le voyons encore et encore dans divers contextes. »

Cependant, selon le Dr Tabor, « les groupes de défense des droits et les avocats ont généralement réussi à faire en sorte que la plupart des politiques de normes de soins en cas de crise suppriment au moins le langage discriminatoire explicite et très souvent implicite.

“Mais”, a-t-elle averti, “une politique est aussi bonne que les personnes qui la mettent en œuvre et, espérons-le, la font bien.” Jusqu’à présent, seuls quelques États ont officiellement mis en œuvre leurs politiques de normes de soins en cas de crise.

Accompagner les personnes vulnérables

Les disparités avant et pendant la pandémie sont « un jugement sur notre société », a déclaré le Dr Tabor. « Et le fait que les personnes les moins aisées de notre société aient aussi la plus mauvaise santé [is] juste amplifié avec COVID-19. »

Le Dr Tabor a noté que « les façons dont notre société est capacitiste et discriminatoire à l’égard des personnes handicapées – que ces [biases] existait en premier lieu avant la pandémie – est un signe et un symptôme de ce qui existe déjà dans la société. Et c’est épouvantable et ça doit changer, absolument.

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