Une nouvelle étude pourrait élargir le tableau des conséquences de l’adversité infantile

Une nouvelle étude pourrait élargir le tableau des conséquences de l’adversité infantile

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Une équipe de recherche a examiné le lien entre les expériences négatives de l'enfance et le risque de problèmes de santé mentale plus tard dans la vie, selon une étude publiée dans JAMA Psychiatrie. Les chercheurs du Karolinska Institutet et de l'Université d'Islande ont découvert que le risque de souffrir d'une maladie mentale plus tard dans la vie parmi les personnes confrontées à des difficultés importantes dans l'enfance peut s'expliquer en partie par des facteurs partagés par les membres de la famille, tels que la génétique et l'environnement.

Plusieurs études antérieures ont montré que les personnes qui ont vécu divers types d’expériences négatives dans leur enfance courent un risque plus élevé de souffrir d’une maladie psychiatrique plus tard dans la vie.

Aujourd’hui, une nouvelle étude du Karolinska Institutet, utilisant un type particulier de conception de recherche jumelle, peut confirmer le lien, montrer une relation dose-réponse claire et en même temps élargir le tableau. Les chercheurs peuvent désormais démontrer qu’il existe également d’importants facteurs génétiques et environnementaux qui jouent un rôle et contribuent à la maladie mentale.

Les chercheurs ont utilisé trois cohortes différentes du Swedish Twin Registry, comprenant plus de 25 000 personnes. Les jumeaux ont répondu à un vaste questionnaire en ligne et à des questions sur différents types d'expériences négatives de l'enfance, notamment la violence familiale, la violence ou la négligence émotionnelle, la négligence physique, la violence physique, la violence sexuelle, le viol et les crimes haineux. En outre, des informations sur les troubles psychiatriques chez l'adulte ont été obtenues auprès du registre suédois des patients.

“Ce sont bien sûr des questions très difficiles à répondre, mais c'est la meilleure source de données à laquelle nous avons accès”, déclare Hilda Björk Daníelsdóttir, doctorante à l'Université d'Islande et doctorante invitée à l'Institut de médecine environnementale du Karolinska Institutet. et le premier auteur de l'étude.

En identifiant des couples de jumeaux qui ont rapporté différentes expériences de maltraitance alors qu'ils grandissaient dans la même famille, puis en suivant ceux qui ont ensuite reçu un diagnostic psychiatrique, les chercheurs ont pu déterminer dans quelle mesure le risque accru est dû à la maltraitance elle-même et comment. une grande partie est due à la génétique et à l’environnement.

“La plupart des études précédentes sur les effets de l'adversité sur la santé mentale dans l'enfance n'ont pas pu prendre ces éléments en compte. Nous pouvons désormais montrer que le risque accru de problèmes de santé mentale après des expériences défavorables dans l'enfance peut s'expliquer en partie par des facteurs partagés par les membres de la famille”, tels que des facteurs génétiques ou des facteurs liés à l'environnement de l'enfance”, explique Hilda Björk Daníelsdóttir.

Elle soutient que cette découverte devrait donc conduire à des interventions de soins de santé abordant les facteurs de risque au sein de l'ensemble de la famille, et pas seulement chez l'enfant ou les enfants concernés.

Plus les individus ont connu différents types d’adversités durant leur enfance, plus le risque de recevoir un diagnostic psychiatrique plus tard dans la vie était élevé.

Les chercheurs montrent également que les abus sexuels et le viol dans l'enfance ainsi que le fait d'avoir vécu au moins trois types d'adversités étaient les expériences les plus fortement liées à de futurs problèmes de santé mentale. C’est également une connaissance importante lors du traitement des enfants vulnérables et de leurs familles.

“J'espère que notre étude pourra sensibiliser aux circonstances de l'enfance en tant que causes possibles de troubles psychiatriques à l'âge adulte et à la meilleure manière d'y remédier”, déclare Hilda Björk Daníelsdóttir.

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