Long COVID toujours un risque, même pour les personnes vaccinées

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Il a été démontré que les vaccins COVID-19 réduisent la mortalité et le risque de COVID à long terme. Sebastian Kahnert/alliance photo via Getty Images

  • Les vaccins COVID-19 peuvent réduire le risque de décès de 34% et le long COVID de 15% par rapport aux non vaccinés atteints d’infections par le SRAS-CoV-2, selon une nouvelle étude.
  • Les chercheurs ont également observé que les vaccins ont été remarquablement efficaces pour repousser certains des pires symptômes longs du COVID, y compris les troubles pulmonaires et de la coagulation sanguine.
  • Cependant, les chercheurs ont également découvert que de légères infections révolutionnaires au COVID-19 peuvent déclencher des symptômes persistants et graves de COVID long, même chez les personnes vaccinées.
  • Les experts disent que ces découvertes mettent en évidence le besoin de nouveaux vaccins et de protocoles de sécurité en cours au-delà des vaccinations pour aider à prévenir les longs COVID.

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Le long COVID peut provoquer des symptômes persistants de COVID-19, notamment une perte d’odorat, de la fatigue, des changements d’humeur et un brouillard cérébral en plus de troubles cardiaques, rénaux et pulmonaires. Ces symptômes apparaissent ou persistent au moins un mois après une infection par le SARS-CoV-2.

On estime que 7,7 à 23 millions d’Américains pourraient avoir développé un long COVID, une condition également appelée COVID post-aiguë ou COVID chronique.

Une étude menée à la Washington University School of Medicine de St. Louis et au Veterans Affairs St. Louis Health Care System suggère que la vaccination à elle seule peut ne pas suffire à arrêter les infections COVID-19 et à prévenir les COVID-19 prolongés.

Le Dr Ziyad Al-Aly, épidémiologiste clinique à l’Université de Washington et auteur principal de l’étude, a déclaré :

“Les vaccinations restent d’une importance cruciale dans la lutte contre le COVID-19 […] Mais les vaccins semblent n’offrir qu’une protection modeste contre le long COVID.

Les résultats apparaissent dans Nature Medicine.

Combler le manque de connaissances

Al-Aly et ses co-auteurs ont entrepris de confirmer si une infection percée par le SRAS-CoV-2 (BTI) peut également entraîner de longues complications COVID chez les personnes vaccinées entre un et six mois après l’infection.

Ils ont étudié des données sur près de 34 000 personnes atteintes de BTI, sur la base des dossiers de santé nationaux du Département américain des anciens combattants. Les données couvrent la période de janvier à octobre 2021.

Un individu était considéré comme ayant un BTI en ayant été testé positif pour le SRAS-CoV-2 14 jours après avoir reçu une dose du vaccin Johnson & Johnson/Janssen ou deux doses des vaccins Pfizer BioNTech ou Moderna.

L’équipe a comparé ces informations avec celles de près de 5 millions de personnes de la même base de données de soins de santé qui n’ont pas développé de COVID-19 au cours de la même période. Près de 5 millions de personnes constituaient ce groupe témoin contemporain.

Risque de mortalité plus élevé

Dans une interview avec Medical News Today, le Dr Al-Aly a expliqué que l’étude du groupe témoin a permis de s’assurer que les longs symptômes de COVID observés n’étaient pas dus à des conditions préexistantes non détectées.

Par rapport au groupe témoin, les personnes qui ont survécu aux 30 premiers jours d’une percée d’infection étaient 1,75 fois plus susceptibles de mourir que si elles n’avaient pas développé de COVID-19.

Ceux du groupe BTI avaient également un risque plus élevé de développer au moins un trouble post-aigu.

Cependant, les résultats ont également confirmé que les vaccins COVID-19 offrent une protection. En comparant le BTI aux personnes non vaccinées qui avaient des infections au SRAS-CoV-2, les résultats ont indiqué que les vaccins COVID-19 peuvent réduire le risque de décès de 34 % et le long COVID de 15 %.

L’importance de l’étude

L’étude actuelle est parmi les premières à évaluer les risques de percées d’infections et de COVID longs à grande échelle.

Il a également utilisé les données de la plus grande base de données nationale intégrée sur les soins de santé aux États-Unis, le Department of Veterans Affairs.

Les co-auteurs reconnaissent cependant quelques limites. Les groupes analysés n’incluaient pas de personnes susceptibles d’avoir eu une infection par le SARS-CoV-2 mais n’ayant pas été testées.

La plupart des patients étudiés étaient des hommes blancs plus âgés. Cependant, les données analysées incluaient des participants de divers groupes d’âge et races et incluaient plus de 1,3 million de participantes.

Naturellement, l’étude n’a pas pris en compte les variantes d’Omicron qui ont commencé à se propager après la fin de la période d’étude. Selon le Dr Al-Aly, cependant, les vaccins fonctionnent contre toutes les variantes actuelles.

Bien que les données sur les injections de rappel n’étaient pas disponibles au moment de la recherche, le Dr Al-Aly a déclaré au MNT que l’étude de l’équipe est en cours et qu’ils sont très intéressés à explorer le rôle des rappels.

MNT a également discuté de cette étude avec le Dr Margaret Liu, présidente du conseil d’administration de la Société internationale pour les vaccins, qui n’a pas participé à la recherche.

Le Dr Liu a noté que les nombreuses inconnues et les perspectives scientifiques différentes rendent difficile l’interprétation des données.

“L’un des défis pour l’interprétation des données est que les souches qui circulent maintenant sont clairement différentes en termes d’infectiosité que les souches antérieures, c’est-à-dire celles qui circulaient lorsque des études publiées ont été réalisées, uniquement en fonction de la vitesse à laquelle les nouvelles souches ont fait des incursions, et la durée nécessaire pour de telles études, puis leur publication », a-t-elle déclaré.

La prévention au-delà des vaccins

MNT a également discuté de cette étude avec le Dr Joseph A. Roche, professeur agrégé en sciences de la santé à la Wayne State University, qui n’a pas non plus participé à la recherche.

Le Dr Roche a convenu que les vaccins ne remplacent pas les autres méthodes de réduction des risques de COVID-19. Il a souligné un article dont il est l’auteur et qui demande instamment « la poursuite des mesures non pharmacologiques de réduction des risques […] pour compléter les efforts de vaccination.

Dans ses recherches, il a cité des modèles mathématiques qui prédisaient que de telles mesures devraient rester en place pendant un an, même après que la population ait atteint des niveaux de vaccination idéaux.

Le Dr Roche a également noté que sa position s’aligne sur les “avertissements répétés de l’Organisation mondiale de la santé contre l’abandon prématuré des mesures de réduction des risques”.

Le Dr Liu a accepté.

“[…A] grande raison pour laquelle moi et d’autres médecins faisons toujours si attention à toujours masquer et à éviter autant que possible les situations d’exposition […] est que la prévention de toute infection au COVID-19 reste la meilleure stratégie pour éviter le COVID à long terme. Je ne veux pas non plus être un vecteur pour d’autres personnes qui pourraient avoir des risques plus élevés », a-t-elle déclaré.

“[T]La morale de l’histoire ici est que la vaccination n’est pas vraiment un bouclier complet contre le long COVID […] Du point de vue de la santé publique, je pense que nous, en tant que nation, devons trouver des couches supplémentaires de protection sous la forme, peut-être, de nouveaux vaccins [that are] spécialement conçu pour réduire le risque de COVID long. “- Dr Ziyad Al-Aly

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