Une (brève) surprise dans l'étude de l'alcool, de la caféine et du sommeil

Une (brève) surprise dans l’étude de l’alcool, de la caféine et du sommeil

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La première étude connue portant sur les effets combinés de l’alcool et de la caféine dans le monde réel sur la qualité et la quantité du sommeil nocturne a abouti à une découverte inattendue, au début.

Des chercheurs du Centre pour l’étude de la santé et des comportements à risque de la Faculté de médecine de l’Université de Washington et du Centre pour la science du sommeil humain de l’Université de Californie à Berkeley ont émis l’hypothèse que la consommation combinée des deux drogues psychoactives les plus populaires au monde dégraderait notre qualité de sommeil. et pour combien de temps. L’hypothèse était basée sur des décennies d’études indépendantes sur l’alcool et la caféine. Mais une petite cohorte de traders financiers qui consomment régulièrement de l’alcool et de la caféine ont rapporté des résultats inattendus.

“Par rapport aux nuits où vous pourriez avoir l’un ou l’autre, nous pensions que nous allions constater une baisse supplémentaire de la qualité subjective du sommeil ou de la durée du sommeil”, a déclaré Frank Song, chercheur et doctorant en psychologie clinique de quatrième année au département de l’UW. de psychiatrie et des sciences du comportement. “Mais en réalité, cet effet d’interaction était à l’opposé de ce à quoi nous nous attendions et a fini par compenser l’impact négatif de chacun sur la qualité ou la quantité. Et cela nous a beaucoup intrigués.”

Les effets interactifs de l’alcool et de la caféine se sont révélés tout au long de l’étude micro-longitudinale de six semaines. Song a déclaré que certains participants ont même montré des signes d’automédication cyclique, les effets d’un médicament étant utilisés pour surmonter l’usage de l’autre.

“C’est une très, très bonne idée, je pense, dans l’esprit de beaucoup de gens que de pouvoir simplement utiliser de la caféine pour effacer la gueule de bois”, a déclaré Song. “Mais ce que nous avons découvert, c’est que même s’il peut y avoir une plus grande vigilance à court terme, cela crée une perception erronée de l’état de sommeil, contribuant à une utilisation continue malgré les effets négatifs sur le sommeil.”






La recherche paraît dans la revue PLOS UN. Les chercheurs ont découvert que 90 % des adultes boivent au moins une boisson contenant de la caféine par semaine, tandis que 74 % des personnes de 15 ans et plus boivent régulièrement une boisson contenant de l’alcool.

« L’estimation mondiale est que pour toutes les personnes âgées de 16 ans ou plus, la consommation moyenne d’alcool est de 6,4 litres par an », a déclaré Song.

Song, auteur principal de l’étude, a choisi de se concentrer sur les traders financiers en raison du besoin d’une attention élevée et d’une vitesse cognitive dans leur profession et de la régularité connue de la consommation de caféine et d’alcool pour atténuer le stress du travail. Song lui-même était analyste en investissements, travaillant en étroite collaboration avec des traders financiers, avant de se tourner vers ses études doctorales en psychologie clinique.

Le groupe de 17 personnes a enregistré leur consommation quotidienne de boissons et leurs observations sur la qualité et la quantité de leur sommeil. Les deux premières hypothèses testées – comment la caféine et l’alcool agissent de manière indépendante – ont abouti à des résultats sans surprise. La caféine a réduit la quantité de sommeil de 10 minutes par tasse consommée la veille en moyenne. De même, ceux qui ont bu de l’alcool la veille ont signalé une baisse de 4 % de la qualité subjective de leur sommeil par verre en moyenne. Song considère les deux impacts comme importants.

Le groupe de recherche s’attend à ce que ces effets négatifs se poursuivent lorsque les deux sont combinés dans un schéma de consommation de caféine pendant la journée et de consommation d’alcool pendant la nuit. Ils ont finalement obtenu les résultats escomptés.

“Au fil du temps, cela se transforme en un cycle d’automédication, comme certains pourraient l’appeler, dans le monde réel, où les gens connaîtront un mauvais sommeil en raison de la suppression du sommeil paradoxal induite par l’alcool”, a déclaré Song.

“Et ils essaieront d’atténuer cela avec la consommation de caféine pendant la journée. Ce que nous constatons, c’est que malgré la caféine entraînant une réduction objective de la quantité de sommeil, les individus n’ont pas perçu de réduction de la qualité du sommeil, ce qui suggère une inadéquation de perception qui peut contribuer à consommation continue d’alcool et de caféine malgré les effets négatifs sur le sommeil. Cela peut conduire à une interaction délétère et finit par être un cycle négatif pour leur sommeil.

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